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太平天国的官爵分级及地位

时间:2018-03-22 17:40:25  来源:时代周报  作者:陶短房

 太平天国是出了名的官多爵多,前期就已经把清方情报人员弄得晕头转向,和太平军打了几年仗、从广西一直追到南京的钦差大臣向荣,1853年在镇江江面的一次水战中捞起一面太平水营前二前四北上上黄旗两司马的三角旗,以为是击毙了太平军重要人物,喜滋滋地专门写奏报,报告给心急如焚的咸丰皇帝,而实际上,两司马只管25个人,是太平军级别最低的官员。后期就更不用说了,叠床架屋的官员多到数不胜数。

其实是不一样的,官是职务,通常有一定执掌,一般而言不能世袭;爵是表示身份地位的头衔,有些还含有赐予领地的意味,通常可以世袭。太平天国通常被称为滥封官爵,但滥封官在中国许多朝代都有,如南北朝战乱时期,一个小小的戍长(哨所所长)也带将军封号,而宋代的官职更多到铺天盖地的地步,相对而言,爵位因为要世袭、要分封,历代君王都显得比较小气,很少滥封。

太平天国刚刚起义时并没有爵位,除了洪秀全父子,杨秀清、萧朝贵、冯云山、韦昌辉等人都是以军师这个官职总理政务,他们四位外加石达开,又以主将这个军职统帅全军。从目前保存的《天兄圣旨》看,早期洪秀全的确没打算封爵。

但这种局面很快被渴望大功有大赏的领袖们打破。太平天国还没占领第一个城市永安,四军师已经被称为王爷姑从人间歪例,但这还算不上正式爵位;18511217日,迫于众大员的压力,洪秀全不得不分封杨秀清、萧朝贵、冯云山、韦昌辉和石达开为东、西、南、北王和翼王,成为太平天国封爵的开始。

到了1853年秋天,已经定都天京的太平天国又在王爵之下增设了侯爵;1854年底或1855年初,由侯爵晋封燕王、豫王的秦日纲、胡以因为作战失利,被革去王爵,后来被改封为顶天燕、护天豫。这样一来,到1856年天京事变爆发前,太平天国的爵位有王、燕、豫、侯四级。

在这一阶段,太平天国的爵位并没有滥封:王爵最多时只有7位;侯爵在1854年前只有11人(包括一个追封的黄益芸,和一个误以为已故而追封的朱锡锟),1856年前,目前已知的有14人;燕爵、豫爵前期都仅有1人。

天京事变发生后,太平天国的爵位体制开始逐渐变化。

首先是获得爵位的人数增加。原先有爵位的人极少,但自1856年开始,较重要的朝官和将领都先后获得了爵位,原本只有十几人的侯爵队伍迅速膨胀;其次,燕爵和豫爵本来是变相王爵,各自只有一人,如今也成为固定爵位,负责一个部、一个方面或一支独立军队的大员,纷纷获得这两个高级爵位。

1857年,为了牵制硕果仅存的早期王爵、当时太平天国唯一的王爷石达开,洪秀全封两个哥哥洪仁发、洪仁达为安王、福王,这年62日,石达开避祸离京远征,不久后洪秀全为表示道歉,将安王、福王降为信天安、勇天福,并封石达开义王,石达开谢绝,这年底或第二年初,人们发现,太平天国的爵位变成了六级:义、安、福、燕、豫、侯。

侯爵是早就有的,安、福、燕、豫4个爵位都是王爵改出来的,那么从哪里来?

前面提到,洪秀全曾经封石达开义王,已经远征的石达开谢绝,自己仍然称翼王的旧衔,不久后,洪秀全宣称永不封王,虽然并无资料佐证,但义王的称号已经被撤销,天义的出现,或许是他曾以此为借口,将石达开降为翼天义1859511日,洪秀全将刚刚到达天京8天的族弟洪仁玕从干天福、干天义护京主将火箭提拔为干王,自己打破了永不封王的誓言,大约在此时,石达开也悄然恢复了翼王的头衔,许多痕迹被抹掉,但义爵却悄然留下。

从此直到1861年左右,王爵的分封并不算很滥,1861年抵达天京的外国人曾统计太平天国有11131416个王爵,其中还有不少是袭封的幼王;1862年,洪秀全开始采用众建诸侯而少其力的办法,将李秀成等主要王爵的部下分封为王,到1863年春,王爵已有90多个,1864年天京失陷后,在江西被俘的昭王黄文英供称,王爵已经封到2700多个了。

就在这最后阶段,洪秀全还做了一次重要的爵位调整,将王爵分为六等,其中第五等没有王号,统一叫列王,据说封列王的占了2700多个王爵的大部分,但目前知道名姓的列王只有十多个;第六等按照黄文英的说法,是王字头上加三点,读作小王,但目前除了他的说法,还没有别的资料佐证,也没有发现哪怕一个小王,很可能只是意向,尚未实施。

由此不难理出太平天国爵位的演变:最初没有爵位,1851年底设立王爵;1853年底设立王-侯两级爵位制度;1856年天京事变爆发前演变为王---侯四级爵位制度;1857年石达开出走,1859年封洪仁玕干王,太平天国中央设义、安、福、燕、豫、侯六级爵位制度;1859年后,则基本为王+六爵的七级爵位制度。而远征的石达开部,其军中爵位就一直停留在18576月,只有王---侯四等。

如果说前期太平天国只是官封得多,爵位还不算滥,到了中后期就不同了,虽然在1862年以前王爵还没有滥,但六爵却已经封得满天飞,许多二三流将领手下的一般干部都有爵位,朝廷里管菜园、糕点的负责人也有爵位;等到王爵也开始滥封,六爵就更不值钱了,一个100多人的分队里往往就能有侯爵十几个,许多只管五六人的小单位,领导人居然也封为侯爵。

由于太平天国有官爵模糊的缺点,一些人对其爵位体系存在争议。

前期洪秀全曾经在永安下令,从丞相到两司马的职务都世袭,有些人据此以为这些职务也变成了爵位;后期太平天国在义爵以上设立了天将、朝将、神将等几级职务,清方和太平军自己都有将之称为爵位的。

事实上,丞相、天将这些官职固然有世袭的例子(如前期的夏官丞相周胜坤战死,他的哥哥周胜富就继承了这个职务),但不能世袭的例子更多(如冬官正丞相罗大纲去世,他的职务被陈玉成或宾福寿接替,而不是罗大纲的弟弟罗琼树或儿子罗林得),相反,如果是爵位则毫无例外可以世袭,前面提到的罗大纲后来追封察天义,他的儿子罗林得就世袭了这个爵位,而定胡侯李开芳的儿子李永保不但承袭了定胡侯爵位,后来还被晋封为世袭定胡安

即使退一步说,这些职务有世袭的例子,也不能视之为爵位,因为同样还有非世袭的许多人获得同样的头衔。明代的千户,清代的轻车都尉等也有可以世袭的,但都不被称为爵位,而被叫做世职,太平天国的这些世袭职务也当作如是观。

那么列王和小王能否算作单独一级爵位呢?应该是可以的。

宋代将王爵分为王、嗣王和郡王三等,明代则分一字王和二字王,清代为亲王、郡王二等,列王和其他王爵在头衔、地位上有明显差异,单独分为一级是适当的。至于小王,目前还不能确认是否实际存在过,自然也无从说起。

有些人还认为,前期5王或7王地位有高低,应该分为四级或6级,后期王分六等,除去列王、小王外,其他王爵也应该分为四级。这种看法似乎并不妥当。事实上同为王爵,历朝历代的权力都有差异,如东汉的东海王、清河王因为曾经做过太子,地位特别崇高,但他们和其他诸侯王仍然同属一级王爵,清代的亲王、郡王中都有可以世袭不降等、权力明显高于其他亲王、郡王的铁帽子王,但他们同样也被置于亲王-郡王体系中,并未特别列出铁帽子亲王铁帽子郡王的级别。

至于一些记载中提到的新爵位,如曾国藩文书中提到的天禄,《伪官执照及伪印清册》里提到的杨辅清部有中爵丞爵,则多半出于误会,像天禄,实际上是天豫因方言发音差异而造成的扭曲,而中爵、丞爵从其地位的低下推断,应该是官而不是爵,只不过官名中恰好有一个字而已,唐宋有合门祗侯,汉魏有北军中侯,都有一个字,但都是官职而不是爵位,北军中侯是统领禁军统帅中资历较浅者的称呼,比侯爵地位低得多;合门祗侯在南宋更只是正八品的级别,比起地位在一品大员之上的侯爵,更是差了十万八千里了。

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